O ambiente global, refeições requintadas e você

Grãos de café

Em um ano em que o clima esquisito devastou as colheitas e a produção de alimentos em todo o mundo, não surpreende que os preços em supermercados e restaurantes estejam em alta. Esses tempos incertos podem fazer com que o consumidor pareça uma perspectiva assustadora, mas com as informações certas, qualquer pessoa pode fazer seu orçamento funcionar, seja para sair para uma noite chique ou para uma refeição mais casual com os amigos. Ao olhar para o que e onde a produção está sendo mais atingida, fazer a escolha certa do restaurante é um acéfalo.

Com a crescente demanda por muitas culturas básicas em todo o mundo e o índice de preços globais de alimentos em um nível mais alto de todos os tempos, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), a instabilidade do ambiente global está aumentando os alimentos preços em casa e no exterior. Condições climáticas extremas e o uso de pesticidas e outros produtos químicos estão contribuindo para o aumento da incerteza da produção agrícola e consequente aumento de preços para os principais componentes do suprimento global de alimentos. 

Uma das maiores ameaças à produção é o colapso perturbador das colônias de abelhas em todo o mundo. As abelhas são responsáveis ​​por grande parte da polinização animal, da qual depende mais de um terço da produção agrícola global. De acordo com o Rabobank, financiador do agronegócio, as colônias de abelhas dos Estados Unidos que não conseguem sobreviver durante o inverno são de 30 a 35%, em comparação com 20% na Europa, a partir da média histórica de 10%. Embora muitos alimentos básicos como trigo, milho e arroz sejam polinizados pelo vento, outros como nozes, muitas frutas e legumes, café e cacau dependem da abelha doméstica. Felizmente, o relatório Rabobank verifica que os agricultores conseguiram continuar produzindo colheitas a uma taxa normal, apesar de menos colônias, embora se os países não estabelecerem uma revisão dos pesticidas e produtos químicos usados ​​que podem afetar a vida útil das abelhas, a tendência poderá não continuar. França, Alemanha e Itália já proibiram o uso de vários pesticidas conhecidos por afetar as abelhas.

Além da população cada vez menor de abelhas, muitas culturas também estão sendo afetadas por condições climáticas extremas que afetam as culturas globalmente, aumentando os preços para os fabricantes e, portanto, para os consumidores. Os danos causados ​​pela geada na Flórida levaram o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) a projetar números mais baixos para a produção de laranjas, o que aumentará o preço de produtos como suco de laranja nos EUA, onde a Flórida contribui com a maior parte do suprimento de laranja do país. A Austrália, grande exportadora de açúcar, sofreu condições extremas de tempestade e inundações, elevando os preços do açúcar para 36 centavos de dólar por libra-peso, uma alta de 30 anos, que deverá continuar a subir. Espera-se que inundações mais recentes no Centro-Oeste dos EUA devastem 2% de toda a safra de milho e soja, de acordo com o USDA. Com a alta demanda de milho dos EUA por alimentos e etanol em combustível e a escassez na China, as lojas globais de milho estão em seu nível mais baixo desde meados da década de 1970. A boa notícia é que, embora quase certamente haja um aumento de preços para muitas culturas afetadas pelo clima no curto prazo, espera-se que as culturas se recuperem e comecem a produzir números normais de produção em meados de março.

O que isso significa para os EUA? Milho e soja são cruciais para a indústria de alimentos como ração para animais de fazenda e em alimentos processados ​​como xarope de milho e óleo com alto teor de frutose. Os preços de cada um estão crescendo constantemente, com o milho a duas vezes o custo do ano passado e a soja chegando a um recorde. Os danos climáticos globalmente estão fazendo com que grandes empresas como a Kellogg’s aumentem os preços de 3 a 4% em 2011, de acordo com seu recente relatório de ganhos. Da mesma forma, o fornecimento de grãos de café está sendo questionado, já que alguns países da América Central e do Sul, como Guatemala e Brasil, estão sendo acusados ​​de reter parte de suas colheitas com a expectativa de aumentar os preços do café. Empresas com marcas populares como Folgers (JM Smucker) e Maxwell House (Kraft) estão aumentando os custos em até 12% para acompanhar o aumento do custo dos grãos de café. 

De acordo com as projeções do Índice de Preços ao Consumidor (IPC), espera-se que os preços gerais de refeições em casa e de refeições subam 2-3% em 2011 em comparação com o mero aumento de 1,3% em 2010, que foi o mais baixo desde 1955. Como os preços continuam a subir, os estabelecimentos de restauração estão sendo forçados a aumentar seus preços para lidar com o aumento dos custos de alimentos.

Com todos esses fatores contribuindo para o aumento dos preços, como é possível evitar levar um golpe em sua carteira quando você deseja aproveitar uma noite fora? Ao fazer um pouco de lição de casa, você pode determinar facilmente como garantir que a qualidade da comida atenda ao preço. 

Não é segredo que os preços dos combustíveis são uma despesa importante e, com o aumento dos preços do gás, aumenta o custo de remessa. Os restaurantes que usam produtos enviados de todo o mundo, ou mesmo do outro lado do país, precisam contabilizar esses custos extras ao fazer o pedido de alimentos. Para não pagar por esses custos, procure estabelecimentos com foco em produtos cultivados localmente, produtos sazonais e carne. Os alimentos produzidos localmente evitam os custos extras de remessa e apoiam a economia local. Além disso, o uso de ingredientes sazonais significa que a importação de produtos fora de estação de países estrangeiros é desnecessária, evitando ainda mais os custos de envio extras, além da vantagem dos custos mais baixos associados à compra de produtos na estação. Como um benefício adicional à saúde, comer produtos sazonais cultivados localmente significa menor prazo de validade,

Outra maneira de combater o aumento dos preços é pedir um ou dois aperitivos em vez de um prato principal ou dividir sua refeição com um amigo. Muitos tamanhos de porção ficaram fora de controle ao longo dos anos e, ao solicitar o menu de aperitivos, você ainda pode ter todo o sabor, evitando o custo de uma entrada que pode não terminar de qualquer maneira. Dividir uma refeição com um amigo também é uma ótima maneira de reduzir a conta sem comprometer a qualidade e o sabor. No entanto, se nenhum de seus acompanhantes quiser dividir um prato ou os aperitivos simplesmente não tiverem o apelo de um prato principal, tente guardar alguns para levar para casa como sobras. Dessa forma, você ainda pode aproveitar sua refeição, mas o custo se estende por duas refeições, em vez de uma.

Finalmente, verifique se o restaurante tem ofertas especiais antes do tempo. Alguns lugares oferecem vinhos ou bebidas com desconto em determinados dias ou oferecem happy hour no bar. Outros têm menus com preço fixo em uma semana específica, que permitem que você faça uma refeição com vários pratos pelo que muitas vezes acaba ficando muito abaixo do preço normal de cada prato. Verifique também se o restaurante oferece um menu de almoço separado. Muitas vezes, os restaurantes têm versões mais baratas de seu menu de jantar na hora do almoço, portanto, ir no início do dia pode ser uma opção melhor para o seu orçamento.

Considerando todas as maneiras pelas quais a indústria de alimentos é afetada pelo ambiente global, o aumento dos preços pode parecer assustador para os clientes. Mas, armado com o conhecimento certo, você pode ter certeza de que sua escolha de restaurante é a certa para o seu orçamento, independentemente da ocasião.

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